Auteur : Harris Charlaine

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vendredi, 28 janvier 2011

Les mystères de Harper Connelly, tome 4: Grave secret, de Charlaine Harris.

Les Mystères de Harper Connelly Tome 4

Note: Ce livre n'est pas encore sorti en français.

L'ouvrage:
Harper est engagée par Lizzie Joyce, afin de déterminer de quoi exactement est mort son grand-père. À cette occasion, elle découvre que la dame de compagnie du vieux monsieur, Maria Parish, est morte en couches. Cela soulève plusieurs questions, dont celle d'un éventuel héritier qui se promènerait dans la nature.

En déjeunant avec Mark, le grand frère de Tolliver, nos héros apprennent que Matthiew, le père des deux garçons, est sorti de prison, et souhaite renouer avec ses fils, ainsi qu'avec Mariella et Gracy.

Critique:
Plus on avance dans la série, plus la vie personnelle de nos deux héros prend le dessus sur l'enquête, ou bien, y est étroitement mêlée. M'étant attachée aux personnages, j'ai préféré les tomes 3 et 4 où on entre davantage dans leur vie privée, où on apprend à mieux les connaître.

Par contraste, j'ai trouvé l'enquête sur les Joyce très fade. J'ai quand même été amusée que Lizzie Joyce veuille que Harper fasse davantage que ce que lui permet son «don»: il fallait qu'elle se transforme en détective.
Je n'avais pas deviné ce qu'on finit par découvrir, et qui a relancé mon attention. Si cette découverte est très intéressante, elle est peut-être un peu incongrue. Il est un peu gros que Harper soit mêlée à une enquête qui lui apportera de telles révélations, même si la romancière s'en explique. On pardonnera cette petite faille à l'auteur, car la découverte la pallie.
Quant à ce que nous apprenons à la fin... c'est assez déstabilisant, mais je ne peux pas trop en dire.

En outre, Charlaine Harris étudie avec finesse les rapports familiaux au travers de Matthiew, et des diverses réactions de ceux autour de qui il gravite.
Pour Matthiew, le lecteur finit par découvrir qu'il n'y avait qu'une attitude à adopter. Cependant, la romancière pose la question: faut-il donner une seconde chance à une personne qui se repent, et semble vouloir se racheter. Cela dépend de beaucoup de facteurs, et cette question n'est pas facile à trancher. Il faut voir à quel point la personne a été indigne (Tolliver raconte un épisode assez choquant), et tenter de déterminer à quel point elle est sincère dans son désir d'être meilleure.

D'autre part, Tolliver et Harper ont un point de vue différent sur le fait de voir souvent ou non Mariella et Gracy. Chacun pense au bien-être des fillettes, et leurs arguments se défendent. J'ai une préférence pour le point de vue de Harper, parce qu'il me semble que ce serait mieux pour l'épanouissement des fillettes (voir la conversation que Mariella a avec sa soeur au sujet de Lindsay, puis des garçons), mais je comprends celui de Tolliver.

On retrouve l'incohérence dont j'ai parlé dans ma chronique du tome 2. Dans le tome 4, c'est Mariella qui a douze ans, et Gracy qui en a neuf. Je pense que c'est dans le tome 2 que Charlaine Harris se trompe, étant donné que dans le tome 4, elle insiste beaucoup sur ce point...

Attention! Si vous n'avez pas lu le tome 3,[ passez au paragraphe suivant.
J'ai été surprise et un peu choquée des réactions négatives des gens lorsqu'ils apprennent que Tolliver et Harper sont ensemble. Après tout, c'était logique: ils se sont connus alors qu'ils étaient adolescents, la souffrance les a rapprochés, et plus tard, le travail de la jeune femme les a rendus inséparables. Leur complicité croissant au fil du temps, il était compréhensible qu'ils deviennent un couple. Ils ne sont frère et soeur que par alliance. Je n'ai donc pas vraiment compris la répugnance des gens qui les connaissent... ils ont l'habitude de les voir comme frère et soeur, donc de les ranger dans des catégories auxquelles ils n'appartiennent pas vraiment, et ne sont pas assez ouverts pour les comprendre.

Remarques annexes:
Je partage le point de vue de Harper sur le mariage.
Il est amusant de constater que Charlaine Harris et son héroïne ont les mêmes initiales, mais inversées.

Éditeur français: J'ai Lu.
La version audio que j'ai entendue a été enregistrée par Alyssa Bresnahan pour les éditions Recorded Books.

jeudi, 27 janvier 2011

Les mystères de Harper Connelly, tome 3: An ice cold grave, de Charlaine Harris.

Les Mystères de Harper Connelly Tome 3

Note: Ce livre n'est pas encore sorti en français.

L'ouvrage:
Harper est engagée par Twyla Cotton, une habitante de Doraville, en Caroline du Nord. Le petit-fils de Twyla a disparu. Elle est sûre qu'il est mort, ainsi que d'autres garçons, mystérieusement disparus au cours des dernières années. On avait pensé qu'ils avaient tout simplement fugué, mais Twyla rejette cette thèse.
Harper retrouve le corps ainsi que sept autres... Ils sont tous au même endroit, et ont connu, avant de mourir, d'atroces souffrances.

Critique:
Pour moi, «An ice cold grave» est un tournant dans la série. D'abord, l'enquête à laquelle est confrontée Harper est plus complexe et plus éprouvante. Si on en a encore après elle, car on ne veut pas qu'elle découvre la vérité, Charlaine Harris expose ici un mystère qui impressionnera davantage le lecteur que les énigmes précédentes. Peut-être cela tient-il à la raison pour laquelle ces garçons ont disparu. Cela révèle la noirceur dont est capable l'âme humaine. On a beau savoir ce que peut faire une personne poussée par le vice, il est toujours choquant d'y être confronté, même dans un livre. Ce genre d'histoires arrive malheureusement...
Outre cela, les conséquences de cette enquête seront plus graves pour Harper et son entourage que ne l'ont été celles des aventures précédentes.
Si on veut pinailler, on dira qu'il est un peu gros que la jeune femme trouve un couteau, alors qu'elle est au milieu de nulle part... mais tout le reste est bien ficelé, avec de bons rebondissements, et je ne me suis pas ennuyée. J'ai même été bernée par le: «Venez me trouver plus tard.»

C'est également un tournant, car la vie privée de notre héroïne prend un autre cours. Entre parenthèses, heureusement que quelqu'un a été plus courageux qu'elle, sinon, cela aurait pu mal se terminer. D'ailleurs, Harper commençait à m'agacer: il était évident qu'elle recevait des signaux très clairs. Elle n'a pas su les déchiffrer. Mais comme elle le dit elle-même: elle décrypte mieux les morts que les vivants. Et puis, quand on est trop impliqué, on ne voit pas toujours ce qui crève les yeux.

Là encore, notre héroïne est confrontée à l'intolérance de certains. Mais elle rencontre aussi des gens, comme Twyla, qui la croient. Sandra Rockwell, le shérif de Doraville, est sceptique, mais n'est pas aussi butée que certains. Il est sympathique de trouver des points de vue nuancés, même s'il est évident que Harper rencontre davantage de personnes sceptiques, voire hostiles. Son attitude envers ces gens est très réaliste. Elle ne s'étonne plus, mais se révolte quand même qu'on ne la prenne pas au sérieux.
Dans «An ice cold grave», en plus de tomber sur quelques personnes compréhensives, elle a l'avantage (si j'ose dire), de pouvoir être comparée à une voyante excentrique et étrange: Zilda, à côté de laquelle elle paraît beaucoup plus crédible.

Si quelques personnages sont absolument détestables, et si certains (comme les héros) sont sympathiques, d'autres sont moins tranchés.
Que dire de Chuck? On ne connaît jamais vraiment les raisons qui le poussent à agir, mais au final, c'est peut-être lui qui a été le plus responsable...
Je ne peux m'empêcher de me demander ce qui aurait été mieux pour la dernière victime... Complexe débat...

Si Harper est sympathique, elle a quelques côtés agaçants. D'autre part, elle est forte, malgré ce qu'elle a vécu, et la bêtise à laquelle elle se heurte souvent. C'est donc un personnage assez complexe.
J'aime beaucoup Tolliver, même s'il a l'air parfait, ce qui, en général, m'exaspère. Or, c'est mon personnage favori. Je pense que c'est parce qu'il a un côté attendrissant... et comment ne pas trouver mignon son côté très protecteur envers sa «soeur», même si c'est parfois trop?

Les deux personnages principaux sont davantage fouillés dans ce tome, car il en dévoile encore plus quant à leur vie d'avant. La jeune femme résume des choses déjà dites dans les deux premiers tomes, ce qui est un peu pénible. Bien sûr, c'est pour qu'un lecteur qui les lirait dans le désordre ne soit pas perdu, mais c'est répétitif. En revanche, elle va plus loin dans son histoire, et évoque même quelques bons moments que connut la famille recomposée. Cela montre un aspect un peu moins manichéen des choses.

Remarques annexes:
Parfois, en voiture, Tolliver et Harper écoutent des livres audio. Ils s'achètent toujours le «texte intégral»! :-) Outre que j'ai aimé entendre cela, car je n'écoute que le «texte intégral», je me demande si ce n'est pas un petit clin d'oeil à l'éditeur audio qui a enregistré les quatre séries écrites par Charlaine Harris.

J'aime beaucoup cette phrase de Harper: «Je crois en Dieu, mais je ne crois pas en l'église.» Pour moi, elle résume assez bien la façon dont devraient réfléchir les croyants.

Charlaine Harris est plus franche et plus réaliste que la plupart des auteurs qui ne parlent jamais de l'aspect «pratique» de l'amour physique: après une scène d'amour, Harper réclame des mouchoirs en papier. :-) ;-)
Il va de soi que l'histoire d'amour m'a enchantée.

Éditeur français: J'ai Lu.
La version audio que j'ai entendue a été enregistrée par Alyssa Bresnahan pour les éditions Recorded Books.

mardi, 25 janvier 2011

Les mystères de Harper Connelly, tome 2: pièges d'outre-tombe , de Charlaine Harris.

Les Mystères de Harper Connelly Tome 2

Note: Ce livre n'est pas encore sorti en français.

L'ouvrage:
Harper est engagée par le docteur Numly, pour l'université Bingam, à Memphis. Ils veulent la tester. Elle doit donc parcourir un cimetière, et dire qui est dans quelle tombe, et de quoi il est mort. Alors qu'elle est sur celle d'un certain Josia, elle découvre qu'un autre corps est enterré là. C'est celui de Tabatha Morgenstern, onze ans, que Harper chercha en vain dix-huit mois plus tôt. Elle avait été engagée par Joel et Diane Morgenstern, les parents de la fillette, qui habitaient alors à Nashville. Autre coïncidence: les parents de Tabatha, habitent maintenant Memphis.

Critique:
Comme dans le tome 1, il ne faut pas s'attendre à une solution transcendante. D'ailleurs, la personne coupable est très vite soupçonnée.
Si la solution est simple, il n'y a pas d'incohérence: elle explique pourquoi Harper retrouve le corps de Tabatha à Memphis.
En outre, le schéma de l'enquête est classique: un tueur rôde dans l'ombre, et s'en prend à l'héroïne ou à d'autres.

Là encore, l'auteur préfère focaliser l'intérêt sur l'évolution des deux personnages principaux, surtout Harper.
D'abord, elle expérimente autre chose grâce à son don.
Ensuite, le lecteur assiste à sa prise de conscience quant à sa relation avec Tolliver. Du coup, cette relation ne prend pas un tour malsain, comme je le craignais à la lecture du tome 1. C'est une évolution logique.
Enfin, le lecteur en découvre davantage quant aux séquelles qu'on peut avoir lorsqu'on a été frappé par la foudre. Tout au long du roman, Harper en donne certaines. C'est assez impressionnant. Je sais que Charlaine Harris s'est documentée, car au début de l'ouvrage, il y a une dédicace adressée aux personnes qui ont gardé des séquelles après ce genre de phénomènes.

La question de l'intolérance revient, bien sûr. Il me semble que dans ce tome, tout est un peu plus manichéen.
L'agent du FBI croit aux pouvoirs de Harper, mais parce que sa grand-mère avait un don, elle aussi. Il est un peu dommage que la plupart des gens, sans forcément croire d'emblée en ce dont est capable la jeune femme, ne lui accordent pas le bénéfice du doute.

On en voit un peu plus sur la vie de famille de nos deux héros. J'ai apprécié cela, car les personnages me sont sympathiques, et j'ai été contente d'en apprendre plus sur eux.
J'ai cependant trouvé une incohérence. J'avoue avoir eu la flemme d'aller rechercher dans le tome 1, donc ce sera à vous de me dire si j'ai rêvé ou non. À la lecture du tome 1, j'ai cru comprendre que Mariella était l'aînée des petites soeurs, et que Gracy était la cadette. Or, dans le tome 2, c'est le contraire: Gracy a environ deux ans de plus que Mariella...

Enfin, n'oublions pas les notes humoristiques qui parsèment le roman. Ce sont souvent des répliques tournées de manière inattendues, par exemple, cette conversation entre Rick et Harper (je traduis de l'anglais):
«Vous suiviez Clyde?
-Non. Il est ennuyeux. Vous êtes beaucoup plus intéressante.»

Zilda et Manfred sont assez loufoques. J'aime beaucoup la manière dont Manfred flirte avec Harper, se met au contact d'autres gens, et en profite pour lire dans leurs pensées.

Éditeur français: J'ai Lu.
La version audio que j'ai entendue a été enregistrée par Alyssa Bresnahan pour les éditions Recorded Books.

lundi, 24 janvier 2011

Les mystères de Harper Connelly, tome 1: Murmures d'outre-tombe, de Charlaine Harris.

Les Mystères de Harper Connelly Tome 1 : Murmures d'outre-tombe

L'ouvrage:
Harper Connelly a vingt-quatre ans. À l'âge de quinze ans, elle a été frappée par la foudre. Elle en a gardé certaines séquelles. L'une d'elles est qu'avec assez d'indices, elle peut trouver des cadavres disparus. Lorsqu'elle est en présence d'un cadavre, elle peut savoir de quoi la personne est morte. Elle a fait son métier de ce «don».
Aujourd'hui, elle est engagée par Sibylle Teek, habitant dans la petite ville de Sarn. Del, le fils de Sibylle et sa petite amie, Teenie, ont disparu dans les bois. Le cadavre de Del a été retrouvé, mais pas celui de Teenie. On commence à soupçonner Del de l'avoir assassinée. Harper doit la retrouver.

Critique:
J'ai essayé de lire la série «Lily Bard», de Charlaine Harris, et je n'ai pas pu finir le tome 1. J'ai donc été agréablement surprise par ce premier tome des aventures de Harper Connelly qui m'a beaucoup plu.

La résolution de l''enquête policière finit par se révéler assez banale, mais ce n'est pas cette solution qui importe le plus. L'enquête n'est pas vraiment menée de manière habituelle. L'auteur parvient à renouveler le genre et à surprendre le lecteur. Par exemple, Harper trouve le corps de Teenie assez rapidement. Le lecteur se demande donc comment l'auteur va pouvoir continuer le reste du roman. En effet, le travail de la jeune femme est terminé, on s'attend donc à ce qu'elle s'en aille. Mais la romancière sait agencer son intrigue afin que les choses ne s'arrêtent pas là. L'intérêt du lecteur est éveillé parce que Charlaine Harris raconte des faits qu'on ne peut pas relier les uns aux autres, ou assez tard. En outre, certaines choses arrivent assez brutalement, entraînant le lecteur dans l'intrigue.
Il y a aussi ce que je qualifie de surprises mineures: par exemple, notre héroïne mettant deux fois Scott en défaut, alors qu'à chaque fois, il la prend en traître. Le lecteur est agréablement étonné, et sourit de la façon dont se terminent ces deux incidents, malgré la peine qu'il éprouve pour Harper.
Cela pallie le fait que la solution soit simple. Bien sûr, il y a un petit retournement de situation quant à la résolution de l'énigme, mais cela n'en fait pas la solution du siècle.

La psychologie des personnages est intéressante. Harper et Tolliver sont très complices parce qu'ensemble, ils ont vécu des événements assez difficiles. En outre, ils ne comptent que l'un sur l'autre, étant donné la déliquescence de leur famille. Leur histoire est intéressante, et explique leur complicité.
Si cette complicité est salutaire, elle pourrait risquer de devenir malsaine. Elle est à la limite entre les deux, et j'ai hâte de lire la suite pour savoir comment tout cela va évoluer. Et puis, j'ai hâte de savoir d'autres choses concernant la vie privée de l'héroïne.

L'auteur exploite très bien le thème de l'intolérance. Harper rencontre beaucoup de gens qui ont peur de ce qu'elle peut faire, et la rejettent à cause de cela. Ils la blâment même, lorsqu'elle ne dit pas ce qu'ils voudraient entendre. Pourtant, comme elle le souligne, savoir devrait leur apporter une certaine paix. Ou alors, il ne fallait pas demander.
Certains sont également choqués parce qu'elle se fait payer. Je suis assez d'accord avec le raisonnement de notre héroïne qui fait remarquer que chacun se fait payer pour le métier qu'il exerce. Certains diront qu'elle exploite la tristesse des gens, mais en fait, la plupart sont jaloux, car c'est cette espèce de «don» attribué par un mauvais coup du sort, qu'elle exploite.

Remarques annexes:
J'ai trouvé amusant qu'Harper et sa soeur aient des prénoms qui sont, la plupart du temps (surtout Harper), des noms de famille.
Il faut être crétin pour laisser une radio près d'une baignoire alors qu'on prend son bain!

Éditeur français: J'ai Lu.
La version audio que j'ai entendue a été enregistrée par Alyssa Bresnahan pour les éditions Recorded Books.
J'aime bien Alyssa Bresnahan qui ne fait pas de manières, et sait modifier quelque peu sa voix pour les rôles masculins, sans que cela soit horrible. En outre, elle ne lit pas trop vite, ce qui est bien pour moi qui ne suis pas aussi à l'aise en anglais qu'en français.

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