Les sombres feux du passé

L'ouvrage:
Franklin Hata a quitté son Japon natal, et vit depuis trente ans à Bedley Run, petite ville de l'état de New York. C'est un homme respectable qui s'inquiète toujours pour les autres, et est toujours le plus aimable et le plus poli possible. Jusqu'au jour où commence le récit, Franklin tenait un magasin de matériel médical. De ce fait, on l'appelle docteur. Il a vendu son commerce, et est maintenant à la retraite.

Un jour, par négligence, il met le feu à sa maison. Il en réchappe, ainsi que son habitation. Cet incendie semble être le déclencheur de quelque chose, et Franklin commence une longue introspection.
Pourquoi sa fille, Sunny, et lui n'ont-ils pas su se comprendre? Ses questions le ramènent encore plus loin dans son passé.

Critique:
La première qualité de ce livre est son réalisme, sa vraisemblance. Nous comprenons sans peine ce qui a poussé les personnages à faire ce qu'ils ont fait, à devenir ce qu'ils sont devenus. Ces personnages ont des côtés attachants, et d'autres déplaisants. C'est justement ce qui fait leur vraisemblance. Les problèmes avec lesquels ils se débattent peuvent paraître ordinaires: c'est justement ce qui fait leur réalisme. Certains personnages, comme Sunny, gardent une part de mystère. Cela joue aussi en la faveur de l'auteur. On ne peut prétendre connaître entièrement une personne réelle. Ici, c'est ce que je ressens à l'égard de Sunny.

Le feu semble être un thème récurrent. Un incendie déclenche l'introspection de Franklin, Sunny adorait faire du feu, le soir, et s'allonger devant... Je suis sûre qu'il y a d'autres allusions plus subtiles, mais je ne les ai pas vues à la première lecture.

Le ton général du roman est grave. Certains moments sont désespérés. Cependant, le roman n'est jamais larmoyant. Il y a souvent des traits d'humour qui sont une pause réconfortante pour le lecteur. Et cela aussi ressemble à la vraie vie: ses bons moments, ses instants plus graves, ses passages difficiles... Certains personnages sont comme des représentations du sourire: Liv et Rainy. On est d'autant plus surpris de ce qui arrive à Rainy.

Le drame de la jeunesse de Franklin le marquera à jamais, et restera une profonde blessure qu'il enfouira en lui, mais qui, imperceptiblement, le guidera dans certains de ses choix, et fera qu'il passera trente ans à essayer de se faire pardonner, accepter, adopter, aimer... Ce récit est un moment fort du roman. Étant donné que l'auteur entremêle le passé de Franklin et son présent, le lecteur découvre le personnage par petites touches, et est toujours tenu en haleine. Cette façon de construire un roman est bien plus intéressante, à mon avis, que le classique: "Machin, arrivé à un certain âge, se repencha sur son passé.", et on voit toute la vie de Machin se dérouler. Dans ce cas, ce n'est pas la peine de commencer par "Machin a soixante-dix ans, et se repenche sur son passé" pour ne pas raconter son présent.

Comme je lis beaucoup, plus je lis, plus il est difficile de m'impressionner. Eh bien, ce livre est un de mes coups de coeur. Je vous le recommande absolument! Il est bien écrit, et les événements et les personnages qu'il décrit sont de ceux qui méritent qu'on s'y attarde.
J'ai la sensation de n'avoir rien dit de la beauté, de la profondeur, de la justesse de ce livre. Cela vient de ma peur d'en dire trop. J'espère en avoir tout de même dit assez pour vous donner envie.

Éditeur: éditions de l'Olivier.
La version audio que j'ai entendue a été enregistrée par Martine Moinat pour la Bibliothèque Sonore Romande.
Martine Moinat a magistralement interprété cet ouvrage. En général, je préfère que le lecteur d'un livre soit du même sexe que le narrateur si le livre est écrit à la première personne du singulier. Ici, le fait que la lectrice soit une femme ne m'a aucunement dérangée. Preuve est donc faite du talent de cette lectrice bénévole.

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